Pedro Martínez: Marcado parar ser un Cooperstown

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Pedro Martínez

Pedro Martínez salió de Manoguayabo, un barrio pobre de Santo Domingo, en busca de gloria y este domingo recibirá el más grande honor: ser entronizado en el Salón de la Fama del Béisbol.
Nacido el 25 de octubre de 1971, Pedro Jaime Martínez pavimentó el camino a Cooperstown en su paso por cinco equipos de Grandes Ligas: Dodgers, Expos, Medias Rojas, Mets y Filis.
Firmado como agente libre por los Dodgers de Los Ángeles en 1988, con 20 años debutó en las Mayores el 24 de septiembre de 1992, ante los Rojos, como relevista, con dos entradas en blanco; su primera apertura fue seis días después, cargando con la derrota 3-1 ante Cincinnati.
Aunque Ramón, abridor de los Dodgers, había dicho que su hermano menor era mejor que él, debido a su estatura de 5’11”, el manager Tommy Lasorda relegó a Pedro a la rotación. En 1993, como preparador, dejó marca de 10-5, con 2.61 de efectividad; tuvo 119 ponches en 65 juegos; con 107 innings de labor, lideró a los relevistas de la Liga Nacional. Eso no fue suficiente para que siguiera en Los Ángeles.
Rumbo Al Norte
Necesitados de un intermedista y convencidos de que Pedro era demasiado frágil para ser abridor, los Dodgers llegaron a un acuerdo con los Expos de Montreal antes de la temporada 1994: Pedro por Delino DeShields. Con 22 años el quisqueyano empezaba a echar raíces.
En Montreal, más que un manager, Pedro tuvo en su compatriota Felipe Alou a uno de sus mejores mentores. Allí empezó a florecer su talento; durante sus cuatro temporadas con los Expos, Martínez tuvo marca de 55-33, con 3.06 de ERA; en ese período su equipo no fue a la postemporada, pero en 1994 tenía el mejor récord: 74-40 cuando la campaña fue suspendida, el 11 de agosto, debido a la huelga de los peloteros. En 1997 ganó el primer Cy Young, con marca de 17-8 y 1.90 de efectividad.
En Montreal, Martínez coqueteó con dos juegos perfectos: el 13 de abril de 1994, que se le fue de las manos tras 7.1 innings; y el 3 de junio de 1995, cuando retiró a los primeros 27 bateadores de San Diego, y en el décimo toleró un doblete; los Expos ganaron ambos juegos.
A Boston por muy caro
El talento de Pedro lo convertía en un pitcher demasiado caro para las arcas de Montreal, por lo que el 18 de noviembre de 1997 fue canjeado a los Medias Rojas, a cambio de Carl Pavano y Tony Armas Jr., dos prospectos.
Dan Duquette, que lo llevó de Los Ángeles a Montreal, volvía a apostar por Pedro. Esta vez, como gerente general de Boston, le dio a Martínez $75 millones por seis temporadas, con opción de un año adicional por $17 millones, que el lanzador devengó con creces.
En Boston, Pedro se erigió como “El Grande”. Allí cosechó los mayores logros individuales: dos premios Cy Young consecutivos y la Triple Corona en 1999.
Pedro fue figura clave en el título de Serie Mundial que ganaron los Medias Rojas en 2004, acabando con la sequía de 86 años. Pedro fue parte del “Gran Trío”, junto a sus compatriotas David Ortiz y Manny Ramírez.
Pedro terminó su carrera con los Medias Rojas con marca de 117-37, y 2.52 de efectividad; ponchó a 1,683, dio 309 pasaportes.

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